¿Es Estonia la nueva Finlandia?

Estonia se está poniendo de moda. Cuando comenzamos a interesarnos en el mundo de Internet antes de fundar SchoolMars, nos llamó la atención que algunas de las compañías punteras de internet hubieran nacido en el país báltico. Son los casos de Skype y Transferwise. Cuando vimos los resultados del PISA comenzamos a atar cabos. ¿Es posible que todo nazca, aparte del apoyo del gobierno, de un buen sistema educativo? Sin duda la Educación es progreso.

La mayoría de los educadores y políticos pueden recitar de un tirón una lista de las potencias educativas internacionales, como Corea, Singapur, Japón, y Finlandia.

Pero hay un miembro que siempre pasan por alto en la lista: Estonia. A pesar de que los educadores de todo el mundo llegan a Finlandia para descubrir su fórmula mágica, Estonia, que sólo está a un ferry de dos horas de distancia, no ha despertado el mismo grado de interés.

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Eso podría cambiar si el país mantiene su formidable trayectoria ascendente. En 2012, los estudiantes de 15 años de edad de Estonia quedaron en el puesto 11 en matemáticas y lectura y en el puesto 6 en ciencias, de los 65 países que participaron en la prueba internacional que compara los sistemas educativos de todo el mundo (el famoso Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes, o PISA).

Además de superar a naciones occidentales, como Francia y Alemania, esencialmente, quedó en empate con Finlandia en matemáticas y ciencias. Estonia también tuvo el menor número de estudiantes suspendidos en toda Europa, alrededor del 10 por ciento en matemáticas y lectura y un 5 por ciento en ciencias.

La nación Báltica también tiene su propia diversidad cultural. Cuando se logró la independencia de la Unión Soviética hace 25 años, el estonio se convirtió en el idioma oficial y la lengua de enseñanza escolar. Sin embargo, alrededor de un quinto de sus estudiantes provienen de familias que aún hablan ruso en casa, y que históricamente han ido detrás de sus homólogos nativos de habla en las pruebas como PISA.

El rendimiento de Estonia en el test PISA no viene a pesar de sus estudiantes pobres sino debido a ellos.

A pesar de que sus estudiantes puedan provenir de diferentes orígenes, las escuelas de Estonia les dan experiencias educativas muy similares. Al acoger a los estudiantes de todos los orígenes y niveles de ingresos, Estonia no sólo ha logrado buenos resultados en los exámenes sino también una meta: La creación de un sistema educativo basado en la equidad. La idea es un vestigio de la era soviética y que el país tiene la intención de mantener, incluso mientras tiene que lidiar con la forma de modernizar sus escuelas y además reducir las pequeñas brechas de rendimiento entre sus estudiantes.

Como resultado de este compromiso, el rendimiento de Estonia el PISA no es a pesar de sus estudiantes de bajos recursos, sino que es en gran parte gracias a ellos.

“Hemos estado tratando de mantener la educación muy pareja”, dijo en su momento Jürgen Ligi, el ministro de Estonia de la educación. “Se ha trabajado.”

First grade students take a computer lesson in school in Tallinn September 25, 2012. Estonian Tiger Leap Foundation has launched a program called "ProgeTiiger" where Estonian students will be introduced to computer programming and creating web and mobile applications. According to representatives from the foundation, the program will start with students in the first grade, which starts around the age of 7, and will continue through a student's final years of public school, around age 15. REUTERS/Ints Kalnins (ESTONIA - Tags: EDUCATION SCIENCE TECHNOLOGY) - RTR38E4C

En el examen de matemáticas de PISA de 2012, resulta que más de un tercio de los estudiantes de bajos ingresos se encontraron entre los que tuvieron mejor rendimiento del país. Estonia tenía la segunda brecha más pequeña en cuanto al rendimiento entre los estudiantes más ricos y los más pobres de entre todos los países participantes, conocidos como la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OECD). Los estudiantes que se encuentran en el cuartil más bajo de ingreso tuvieron casi tan buena puntuación como, por ejemplo, los estudiantes estadounidenses en el segundo cuartil de los más ingresos.

Y es que hay muchos factores que pueden contribuir al éxito de Estonia el PISA más allá de su enfoque hacia la igualdad. La educación sigue siendo altamente valorada. La autonomía del profesor es relativamente alta, lo que ha demostrado tener relación con mejores resultados en las pruebas. Los maestros se quedan con los mismos estudiantes en los grados de uno a tres – o, a veces incluso hasta el sexto grado -, hecho que permite que se formen relaciones más profundas. Muchos educadores dicen que los docentes son sobre todo buenos para apoyar a los estudiantes y prevenir que se desvíen del camino.

Ese enfoque se inicia desde el principio. La educación infantil no es obligatoria hasta los 18 meses. Todo el mundo recibe comida gratis. La universidad es gratuita. Las colegios privados, aunque le están comiendo terreno a la educación pública, siguen siendo una relativamente pequeña porción del sistema educativo. Las escuelas de Estonia son a menudo económicamente integradas, para que los estudiantes pobres y ricos estén a menudo en las mismas aulas.

En comparación con la mayoría de casos en España, los estudiantes reciben la misma experiencia educativa, donde en la mayoría de casos la calidad del cuidado de los niños y las escuelas varían ampliamente dependiendo de los ingresos. Las familias con mayor cantidad de dinero a menudo tienen acceso a los mejores centros de cuidado infantil y los colegios de élite. Los estudiantes pobres tienen a menudo menos recursos.

Las escuelas de Estonia siguen un plan de estudios nacional que dicta lo que los estudiantes deben cubrir en cada materia cada año hasta el noveno grado. En ese momento los estudiantes deciden si ir a la escuela secundaria superior o a la escuela profesional para prepararse para una carrera específica. Cada escuela puede requerir diferentes pruebas de acceso.

La mayoría de los estudiantes, aproximadamente dos tercios, selecciona la escuela secundaria superior, según el Ministerio de Educación e Investigación de Estonia. En las escuelas más grandes pueden también escoger un área de estudio – ciencias y matemáticas o las humanidades. Esta elección se basa en el interés, a pesar de los resultados académicos. Y los estudiantes todavía tienen un conjunto común de materias que asegura que los estudiantes tienen las habilidades básicas comunes.

A nivel de matemáticas, a finales de 1990 los educadores los estudiantes en Tartu Kivilinna Kool se dividieron en tres grupos para las clases: alto, medio y bajo. En cada nivel, 950 estudiantes de la escuela siguieron el mismo plan de estudios básico, pero se trasladaron a diferentes velocidades o, en algunos casos por los retrasos en algunos estudiantes avanzados, en los más profundos en el material. Fue una salida a lo que habían hecho en el sistema soviético.

Pero en 2008, abandonaron la práctica. “No funcionó”, dijo Lukk. El grupo con menos puntos “no progresó en absoluto. Ellos simplemente vegetaron”.

Konguta Kool – una escuela primaria en un pequeño pueblo a una hora al este de Tartu – ha tenido cierto éxito cuando dividió a sus estudiantes en grupos de alto y bajo rendimiento, pero a la final no tenían el personal necesario para mantener el sistema.

Los maestros tratan de igual manera planificar lecciones que conecten las matemáticas con la vida real. Las escaleras hacia el nivel inferior de la escuela están marcadas con números negativos descendentes – durante el invierno los utilizan para marcar las temperatura. Una pared está cubierta con gráficas: resultados de una encuesta sobre el pan favorito de los estudiantes o cuentas con el número de veces que diferentes tipos de aves han sido vistas en el jardín.

Y mientras actualmente las escuelas de Estonia se están beneficiando al acatar el viejo sistema, también se están colando cambios que podrian afectar a su enfoque académico. En la sala de maestros de Konguta, Libe y el profesor de Matemática Pille Granovski conversaba sobre una conferencia reciente a la que asistieron, donde un psicólogo sugirió que la educación inicial debería centrarse más en las habilidades sociales y emocionales que comenzar a sentar las bases para académicos. La escuela cuenta con un centro de educación infantil adjunto a ella, que inscribe estudiantes desde los 18 meses de edad.

Los maestros en Konguta Kool utilizan programas online para que los estudiantes practiquen aritmética básica.

Los educadores en toda Estonia se enfrentan a nuevas ideas y filosofías de enseñanza, tratando de conciliarlas con el rígido sistema que manejan. Esta discusión no es diferente a las conversaciones en España acerca de un nuevo pacto eductativo, que han dado lugar a cambios importantes en cómo los profesores estructuran sus clases.

El sistema educativo tradicional de Estonia sigue favoreciendo a menudo a las aulas más centradas en el profesor y enfatiza el aprender el desarrollo de habilidades sociales en base a hechos. Generalmente le ha funcionado al país cuando se trata de pruebas, así que hay reticencia a cambiar por completo.

Un punto clave en el país es que los políticos y educadores están hablando de la necesidad de producir estudiantes que puedan hacer algo más que sacar buena nota en un examen, quizá llegar a convertirse en empresarios y líderes creativos. A los educadores también les preocupa si centrarse en el estudiante promedio y llevar a estudiantes de bajo rendimiento a ese estándar viene con el coste de no empujar a los estudiantes dotados a llegar más lejos.

La filosofía educativa en Estonia necesita cambiar y está cambiando, muchos educadores dijeron, hacia una que se centra aún más en los estudiantes de forma individual.

Aun así, puede ser difícil conseguir que los maestros renuncien a las formas tradicionales, y mucho menos atraer buenos candidatos para la profesión docente cuando los sueldos siguen siendo de los más bajos de Europa. A pesar de que la formación de los profesores ha sido completamente replanteada en la Universidad de Tartu para poner más énfasis en cómo enseñar a los estudiantes el pensamiento crítico y la comunicación, y menos en el conocimiento del contenido, los docen dicen que les está llevando tiempo filtrarlo en el aula.

Y un aumento en las gráficas no ha cultivado la conformidad entre profesores y estudiantes. En las encuestas de estudiantes de PISA, dos tercios de los estudiantes estonios dijeron que están contentos en su colegio, uno de los niveles más bajos en los países de la OCDE.

El coordinador estonio de PISA Gunda Tire dice que los estonios se caracterizan por quejarse de todo por naturaleza, por lo que responderían una pregunta sobre la felicidad de una manera diferente a la que, por decir, los españoles harían.

Esa actitud cultural les da un impulso constante para seguir mejorando en sus colegios. “Nada es suficientemente bueno”, dice Tire. “Nadie puede decir que el sistema escolar está bien”.

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