Da Vinci o cómo enseñar que el fracaso puede llevar al ÉXITO

Hay algo con lo que convivimos constantemente como emprendedores, el riesgo al fracaso. Desafortunadamente en España el fracaso es un estigma que persigue a la gente durante mucho tiempo, quizá por eso el volumen de emprendedores sea menor al de otros países. En otros países, como Estados Unidos, es común pensar que el fracaso forma parte del camino al éxito. Por eso, en general allí no se ve como algo negativo, sino más bien al revés. Y por ello, voy a dedicar este post al caso de un modelo de escuelas que enfoca la educación a perder la aversión al fracaso.

En Hawthorne, una ciudad en el suroeste del condado de Los Ángeles, la tasa de criminalidad (por milla cuadrada) es cinco veces mayor que la de la media de California. La policía local de Hawthorne lleva a cabo ejercicios con los estudiantes cada año sobre cómo actuar en los colegios ante un tiroteo.

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Estos ejercicios podrían reflejar a la perfección el enfoque educativo con rutinas tan severas como las que se siguen en las escuelas de Hawthorne para prevenir posibles tiroteos en los colegios. Nada más lejos de la realidad dentro del conjunto independiente de escuelas de Da Vinci, que lo componen cuatro escuelas autónomas, cada una denominada con un enfoque particular: Ciencia (al servicio de los grados 9-12, fundada en 2009), Diseño (9-12, fundada en 2009) , Innovación (K-8, fundada en 2011), y la Comunicación (9-12, fundada en 2013). A diferencia de otras escuelas independientes que han recibido críticas por las prácticas utilizadas predominantemente sobre estudiantes minoritarios de bajos ingresos, Da Vinci no descarta de plano a los estudiantes por fracasar académicamente o por comportamiento.

De hecho, Da Vinci fomenta el fracaso.

La creación de una cultura de apertura y elección

Dar libertad a los estudiantes de fallar primero requiere que tomen posesión de su propio aprendizaje, algo que Da Vinci consigue con un plan de estudios centrado en torno al aprendizaje basado en proyectos.

Empleando un plan de estudios de “learning-by-doing” (aprender haciendo), la mayoría de las clases de Da Vinci están a tope de proyectos y descubrimiento. “Hay una falta de temor en el sistema”, dice el CEO de Da Vinci Mateo Wunder. “Tenemos una mentalidad de “fracasa rápido y adelántate”. Trabajamos con los niños, en lugar de luchar contra ellos “.

La Asociación de Estudiantes está embebida en la forma en que Da Vinci organiza el contenido de cada curso. Cada escuela cuenta con “Caminos hacia la Carrera”, una serie de cursos que toman los estudiantes en relación con un determinado campo. Por ejemplo, en Da Vinci Science (Ciencia o DV), una de las seis clases principales que cada estudiante de noveno grado recibe es Introducción al Diseño de Ingeniería. En el décimo grado, cada estudiante tiene Principios de Ingeniería, donde los estudiantes experimentan con la física y jugando con máquinas simples.

En el undécimo grado, los estudiantes comienzan a recibir clases en función de sus intereses particulares, ya sea sistemas del cuerpo humano o de fabricación integrada por ordenador, y empiezan a moverse hacia un camino. Un proceso similar tiene lugar en los otros campus da Vinci; DV en Comunicaciones, por ejemplo, en el 11º grado pueden cambiar a “Computer Science” o a “Comunicación con los medios”.

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Además de elegir sus caminos, los estudiantes también pueden decidir qué clases entretenidas tomar para su “periodo de seminario” -son clases básicas fuera del programa que cada estudiante toma en función de sus intereses. Por ejemplo, algunas clases han incluido la “Historia de la Cultura a través del cine”, “Escalada”, y prácticas externas a través del programa de Experiencia laboral de Da Vinci, con la participación de compañías de la talla de SpaceX y Northrop Grumman.

Ségun la directora de Da Vinci Ciencia, Erin D’Souza, cuando tratas a los estudiantes con respeto y les das responsabilidad, tienen éxito. La misma señala que las escuelas tampoco tienen alarmas y que les toca a los estudiantes ser dueños de su propio horario.

La estructura general de Da Vinci promueve una cultura de la exploración entre los estudiantes, pero ¿dónde está el componente de fracaso durante las clases? Si un estudiante no entiende un concepto, ¿qué ocurre?

Kat Ramos, profesor de Ingeniería de Ciencia Da Vinci, responde a estas preguntas diciendo que el 20% tendrá éxito, el 80% se producirá un error y les ponen nota en función de cuánto saben que fracasaron.

En los cursos de ingeniería de Kat los estudiantes aprenden AutoCAD con programación básica, trabajando en grupos para poner esas enseñanzas en práctica. Por ejemplo, los estudiantes del 10º grado se agrupan en grupos para construir máquinas simples diseñadas para disparar a un objeto. La siguiente semana, los estudiantes comenzarían a trabajar en un clasificador de mármol, donde el objetivo es crear una máquina que puede ordenar los mármoles de acuerdo al peso y tamaño.

Que estos artilugios funcionen o no, es lo de menos, se trata de llevar a los niños a entender que no está mal si fallan. Es más importante encontrar la manera de hacer que funcione. Tampoco se usa la escala clásica en USA para evaluar, de la A a la F, prefiriendo en su lugar las rúbricas del Proyecto Lead the Way (PLTW). Los educadores utilizan rúbricas durante gran parte de su proceso de evaluación, como puede verse en el siguiente ejemplo de un proyecto cultural español.

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Estudiantes apoyando a estudiantes, profesores apoyando a profesores

Según sus estudiantes, la mayoría de los grados están basados ​​en la eficacia personal que permite dar flexibilidad sobre cómo los estudiantes están aprendiendo, ya que los grados son determinados por la realización de tareas en lugar del tiempo que pasas en el aula. Pero aún más impactante es la estrecha relación entre profesores y alumnos.

Tienen horario de oficina, por lo que los alumnos pueden tener tutorías con los profesores cuando lo necesitan, además pueden tener reuniones de “asesoría” con estudiantes mayores. Para los estudiantes que se encuentran en el grado 10, por ejemplo, los estudiantes de 11º grado pueden darles consejos sobre qué rama elegir.

Cuando se trata de fomentar el fracaso y la experimentación, los administradores de Da Vinci saben que el desarrollo profesional y el intercambio de las mejores prácticas es clave para el éxito. Por ejemplo, los equipos de profesores compilan todos los proyectos llevados a cabo por estudiantes en un “Libro de Proyecto” cada año, con cada proyecto organizado por Visión general del proyecto, Preguntas clave, ejemplos de trabajos de alumnos, y reflexiones de maestros. Cuando los maestros necesitan algo inmediato para trasladar buenos ejemplos y deberes, pueden echar un vistazo a estas “biblias” por año para tomar ideas para su propia clase.

Y luego hay días reales de desarrollo profesional, 19-23 días completos de desarrollo cada año.

Un modelo imperfecto con espacio todavía para crecer

El personal de Da Vinci es el primero en admitir que su modelo no es perfecto. Por ejemplo, mientras que el enfoque de PBL (Project book) es clave para el modelo, ha creado algunos contratiempos cuando se trata de evaluaciones para el acceso a la universidad. Todavía están tratando de determinar la mejor manera de apoyo y preparar a los estudiantes para las pruebas importantes como el ACT / SAT (equivalente al Selectivo) sin comprometer sus programas y creencias acerca de la educación. Todo un reto, claro está.

Pero de momento, la rama de Ciencias de Da Vinci ha tenido sus éxitos. El personal informa que el 98% de los estudiantes de la clase de 2015 han completado los requisitos para la admisión en la Universidad Estatal de California y el 75% de esos estudiantes fueron aceptados en carreras de 4 años. También tienen una tasa de asistencia del 97%.

Y no todos los éxitos son académicos, los profesores en general están muy satisfechos con el nivel de interactuación y colaboración por parte de estudiantes.

“Los maestros realmente se preocupan. Sinceramente, creo que esta escuela es el futuro “, afirma un estudiante.

Y para terminar, dejar una frase de Mark Zuckerberg que publicamos en su momento en nuestro post “26 frases inspiradoras que nos acompañarán en 2016” :

“La única estrategia que garantiza el fracaso es no tomar riesgos.”

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