¿Cómo usar el Crowdfunding para conseguir dinero para tu clase?

Si eres como muchos de los profesores/as, tal vez gastes una cantidad importante de tu propio dinero en tu aula. Por ejemplo, este artículo de Forbes explica que los profesores/as en USA gastan un promedio de $513 cada año en útiles escolares, libros y su propio desarrollo profesional. Una gran cantidad de profesores/as terminan comprando materiales de clase para estudiantes cuyas familias, por ejemplo, no pueden permitirse pagarlo todo. Otros maestros simplemente no tienen la paciencia de pedir dinero al centro educativo porque puede llevar una eternidad hasta conseguirlo.

Debido a los recortes presupuestarios y la necesidad de una enorme cantidad de nuevas tecnologías, las arcas de muchas escuelas se están quedando vacías para cosas básicas del día. ¿Cómo administrar un colegio o clase si no hay dinero para ello? Por ejemplo, los maestros que quieren hacer algo más que sentarse en la clase todo el día con sus estudiantes leyendo libros de texto anticuados, tienen que ir en muchas ocasiones con el dinero por delante. Algunos consiguen ser ingeniosos y creativos para ahorrarse dinero. Pero muchos otros, sobretodo fuera de España, están recurriendo a ayuda online. De hecho, el crowdfunding se ha convertido en un recurso indispensable para muchos profesores/as que buscan encontrar dinero para proyectos de clase, los materiales y las excursiones.

Estoy basando el post en una tendencia que se está dando sobretodo en USA y que podría funcionar aquí. Y es que hay varias páginas web de crowdfunding para colegios, que están específicamente diseñados para hacer exitosos proyectos en centros educativos. La mayoría de los sitios de crowdfunding se configuran de tal forma que describes un proyecto al que a la gente le gustaría contribuir, puedes ofrecer recompensas para los diferentes niveles de donaciones, el sitio retiene un % de lo recaudado, y con el dinero que recaudas desarrollas tus proyectos y envía actualizaciones a tus donantes de como ova todo.

Con un poco de determinación y saber vender de manera correcta tu Proyecto, se puede tener gran éxito en la recaudación online de dinero para tus gastos en clase. Hemos reunido una lista de algunos de los proyectos educativos interesantes que han sido financiados en cinco plataformas diferentes de crowdfunding para colegios, junto con algunos consejos para ayudar a prepararte de cara a montar un crowdfunding para tu clase. Todo ellos son de USA, pero como en muchos casos, sobretodo en innovación digital, van un paso por delante, tal vez sirva para abrir nuestra mente de cara a obtener nuevas formas de conseguir dinero para las clases.

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Daily Free Press: Cuando el Daily Free Press, un periódico independiente dirigido por un estudiante en la Universidad de Boston, necesitaba dinero en efectivo, recurrieron a GoFundMe. El periódico ha estado presente desde 1970 enseñando a los estudiantes los fundamentos de la imprenta y, más recientemente, el periodismo online. Los costes de gestión del periódico, incluyendo la imprenta, alquiler, y los honorarios de pequeñas empresas, tradicionalmente habían sido pagados por las ventas de anuncios. Sin embargo, en los últimos años las ventas de anuncios cayó y el periódico en una deuda insasumible. En respuesta, cambiaron la producción de contenidos, principalmente online y remodelaron el negocio para reducir los costes. Pero todavía tenían que pagar sus deudas. Con el Proyecto levantado en GoFundMe el diario gratuito de Prensa ganó $ 82.409 en 3 meses, liberando al periodico de su deuda y capaz de implementar exitosamente su estrategia online .

Código Monkey Island: El diseñador con sede en Nueva York, Raj Sidhu, tenía una idea para hacer la codificación y programación accesible a los niños pequeños a través de un juego de mesa. Sidhu llevó su proyecto de Kickstarter, debido a la popularidad del sitio y la capacidad de conseguir proyectos creativos financiados. Code Monkey Island es un juego de mesa familiar que enseña conceptos básicos de programación, como frases condicionales y la lógica de Boole, a niños de tan sólo ocho años de edad. El proyecto de Sidhu fue financiado por 706 partidarios y recaudo $39.503. Otro gran éxito fue el proyecto de Kickstarter Reading Rainbow que recaudó 5,5 millones de dólares para llevar libros interactivos y vídeo excursiones gratuitamente a las aulas

Central High School: AdoptAClassroom.org es un sitio que se centra exclusivamente en conseguir materiales para profesores/as que los necesitan. Esta es una de esas páginas raras donde el 100% de las donaciones van directamente al aula, porque AdoptAClassroom requiere que los profesores/as compren los suministros necesarios online directamente a través de programas de partners. Los donantes en la página reciben actualizaciones sobre su impacto. Hasta la fecha, AdoptAClassroom ha recaudado más de 21,5 millones, ayudando a más de 5 millones de estudiantes in 112,000 aulas. A veces, los sitios de crowdfunding tienen empresas donantes generosas que financian totalmente los proyectos. A través AdoptAClassroom, una empresa llamada Great Clips ofreció una remodelación completa de sus clases a dos profesores/as de la Central High School de Chicago. Puedes ver los magníficos resultados en un vídeo aquí.

First Lego League: El profesor Mike Henderson en la Escuela Primaria de Bernard Negro en el sur de Phoenix quería comenzar un equipo de Lego Robotics para el 5º y 6º grado, pero la escuela se reservó la mayor parte de la financiación extracurricular para el atletismo. Precisamente hace poco tuve una reunión con un cole en Valencia que le ocurrió algo parecido (seguro que me está leyendo). Sabiendo que no todos los estudiantes estaban interesados en los deportes, el Sr. Henderson creó un Proyecto en IncitEd, una comunidad de crowdfunding para los educadores. El proyecto ganó $ 1.300, lo que permitió a 10 estudiantes a unirse al equipo de robótica de Lego y participar en actividades después de la escuela STEM.

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Reconstruyendo a Moore: Después de que Oklahoma fuera golpeado por un tornado EF-5 en 2013, los donantes fueron en masa a DonorsChoose, un sitio dedicado a ayudar a los maestros a encontrar financiación para sus proyectos. En respuesta a que tanto las escuelas de Primaria de Briarwood y Plaza Towers en Moore fueran arrasadas por la tormenta, las donaciones financiaron 450 proyectos en aulas, de manera que los estudiantes de Moore pudieran empezar la escuela el siguiente año en aulas totalmente equipadas con todos los suministros necesarios. DonorsChoose es sin duda el sitio de crowdfunding educativo más conocido, habiendo sido apoyada públicamente por muchas celebridades, incluyendo a Oprah Winfrey. El 70% de los proyectos en el sitio están totalmente financiados por corporaciones generosas, como Google.

Cómo  comenzar con el Crowdfunding

Así que ahora que ya has visto lo generosas que las personas pueden llegar a ser, ¿estás pensando obtener tu propio proyecto educativo en una página de crowdfunding? He elaborado una lista corta para guiaros a grandes rasgos sobre cómo empezar.

Elige tu plataforma: En España existen algunas páginas web de ‘crowdfunding’ con algo de tracción. Algunas de las más populares son Lánzanos, Goteo o Projeggt.
Puedes escoger una página que atienda específicamente a proyectos educativos. Hay algunas cosas a considerar al elegir la plataforma adecuada. Mira los porcentajes que las donaciones cubren respecto al objetivo inicial. Además, algunas plataformas tienen una postura de “todo o nada”, es decir, si pides una cierta cantidad de dinero y no se cubre una gran parte a través de donaciones, no consigues nada. Lee las preguntas más frecuentes sobre cada sitio para asegurarte de que entiendes cómo funciona cada una.

Crea el perfil de tu proyecto: Cuando describas tu proyecto, recuerda que vas a estar compitiendo por donaciones junto a otros muchos proyectos. Qué hace que tu Proyecto sea más digno de donación que otros? ¿Por qué necesita tu aula lo que estás pidiendo? ¿Cómo afecta el proyecto a tus estudiantes y la comunidad? Un consejo es ser específico y añadir imágenes, e incluso un vídeo puede ayudar muchísimo. Simplemente puedes grabarte a ti mismo/a explicando el proyecto. Cuanta más información des, más donantes se sentirán conectados contigo y tu clase. Cuenta una historia convincente y deja que los donantes sepan por qué tu proyecto es importante. Este artículo (en inglés) de PCWorld da algunos consejos útiles para la construcción de contenidos éxito en tu perfil de crowdfunding.

Crea comunidad: Puedes empezar con familia, amigos e incluso amigos de amigos, hasta ir abriendo el circulo poco a poco. Es importante echarle cara al tema y usar tus conexiones para ir creando comunidad.

Considera ofrecer recompensas: Algunos sitios de crowdfunding permiten configurar recompensas por ciertas cantidades de donación. Podrías ofrecer cartas escritas a mano por tus alumnos, las fotos de los proyectos terminados, o incluso llamadas de vídeo chat en el aula con los donantes. Añadir un poco de incentivo para los niveles más altos de donaciones puede ayudar a conseguir un Proyecto plenamente financiado. Este artículo de Crowdfunding Academy puede ayudar a averiguar algunos beneficios especiales que un proyecto de crowdfunding puede dar.

Mensajes con actualizaciones: La mayoría de los sitios de crowdfunding permite añadir actualizaciones, mientras el proyecto ha sido publicado y después de que ha sido financiado. Utiliza esta función para conectar con personas que ya han donado y para animar a otros a donar. Las actualizaciones pueden incluir fotos, testimonios de los estudiantes, y las descripciones de cómo tu clase se prepara para completar el proyecto. En este artículo sobre secretos de crowdfunding de ignitiondeck, en el punto 7 se habla de comunicación con tu audiencia

No olvides dar las gracias: Cuando se ha financiado el proyecto, no te olvides de enviar notas de agradecimiento, correos electrónicos, o vídeos. Tus donantes apreciarán la comunicación personal y te recordarán a ti y a tu clase la próxima vez que necesites de nuevo financiación.

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En conclusión, los profesores/as han sentido durante mucho tiempo la carga de proveer de materiales óptimos para sus alumnos que los centros educativos no pueden proveer. A pesar de las tendencias educativas actuales de la tecnología y el aprendizaje basado en proyectos, la financiación de cualquier cosa por encima y más allá de los libros de texto a menudo sale de los propios bolsillos de los profes. El Crowdfunding está cambiando poco a poco las reglas del juego en todos los sentidos y en todos los sectores, y la educación no debe ser menos. He mostrado cómo extraños con buen corazón han financiado proyectos educativos, y es que la gente definitivamente cada vez se está involucrando más por la causa!

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