¿Cómo entender las diferencias entre tantos tipos de colegios internacionales?

Una de las cosas de las que nos hemos dado cuenta en SchoolMars es que cada vez hay más colegios internacionales en España, también cada vez hay más demanda y es por eso por lo que me he lanzado a escribir sobre el tema.

Comencemos hablando sobre qué es un colegio internacional, porque tal vez haya gente que con tantos tipos de colegios puede andar algo confundida.

No todas las escuelas internacionales siguen el mismo plan de estudios y con miles de escuelas internacionales ubicados en todo el mundo, hay una gran variedad de sistemas diseñados para dar servicio a todo tipo de extranjeros. Hay colegios estadounidenses, canadienses, suizos, británicos, etc y las escuelas más genéricas “internacionales”, que se usan uno de estos sistemas o una combinación de ellos en su plan de estudios. Además, muchas de estas escuelas ofrecen el prestigioso programa de Bachillerato Internacional (International Baccalaureate, IB), que puede dar lugar a un diploma del IB.

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Tipos de Colegios Internacionales

Es evidente que entre todo el abanico de colegios internacionales, hay dos tipos de colegios que son los más demandados: los colegios británicos y los colegios americanos

Los colegios americanos

Los colegios americanos en España, ubicados en las principales capitales del país, fueron creados originalmente para dar servicio a las necesidades educativas de los ciudadanos estadounidenses que trabajan en el extranjero en las embajadas o en las empresas privadas en el extranjero. Sorprendentemente, muchos maestros encuentran que estas escuelas siguen un programa de estudios similar a la de sus distritos locales.

Un dato, en este momento hay 197 colegios americanos en todo el mundo (fuera de USA) en 138 países diferentes que cuentan con la asistencia directa o indirectamente del Departamento de Estado de EE.UU. para promover un programa de estilo americano para los ciudadanos en el extranjero.

Estos centros, al incorporar los programas educativos de EEUU, son verdaderamente internacionales. De acuerdo con el sitio web del Departamento de Estado de Estados Unidos, la matrícula en las escuelas en todo el mundo al inicio del año escolar 2014-2015 ascendió a 126.510, de los cuales 34.602 eran ciudadanos estadounidenses. De 15.687 maestros y administradores que trabajan en las escuelas, 6.809 eran ciudadanos estadounidenses. Los presupuestos operativos anuales de los 197 escuelas en total es de más de $500 millones.

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Los pagos de matrícula son la principal fuente de financiación para los colegios americanos. Además, muchos centros reciben apoyo adicional por parte de contribuciones de empresas, fundaciones, o individuales. Algunos colegios reciben fondos de la Office of Overseas Schools.

Además, hay cientos de colegios americanos repartidos por todo el mundo que no están asistidos o no tienen aprobación por parte del Departamento de Estado de los EE.UU. La mayoría de estos centros son instituciones privadas sin fines de lucro y con participación considerable de los padres en la dirección. Todos ofrecen instrucción en Inglés y suele haber profesores formados en Estados Unidos.

Muchos colegios americanos están acreditados por un organismo de acreditación regional de Estados Unidos, tales como la Middle States Association of Colleges and Schools. Como resultado, los maestros estadounidenses informan de que son capaces de entrar de lleno en el currículum de su nueva escuela, sin demasiados ajustes, porque ya están familiarizados con ella.

Los colegios internacionales americanos están diseñados para proporcionar un plan de estudios que prepara a los estudiantes para entrar en los college y universidades en los Estados Unidos. En realidad, no hay tal cosa como un plan de estudios” americano”, ya que cada estado (e incluso de distrito) en los EE.UU. toma sus propias decisiones y establece sus propias normas. A pesar de esta falta de uniformidad en el sistema educativo de Estados Unidos, sin duda hay algunos temas y prácticas comunes que hacen que los docentes estén familiarizados/as con el “American style”.

Los Colegios Británicos

La vieja expresión de que el sol nunca se pone en el Imperio Británico sigue siendo cierto si se considera el número y ubicación de las escuelas británicas de todo el mundo. Hay más de 2.200 colegios británicos en todos los rincones del mundo que contribuye a la suma de escuelas internacionales en todo el mundo. Esto puede ser engañoso, sin embargo, ya que muchas de estas escuelas en realidad no reciben el reconocimiento formal o el apoyo del gobierno británico.

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Si bien muchos de estos centros siguen el currículum nacional británico existe una amplia variedad en su estructura y calidad. Esto se debe a que las escuelas británicas fuera del Reino Unido son entidades privadas sin la supervisión gubernamental de sus programas. Aquí es donde entra en juego el COBIS.

El COBIS (Council of International British Schools), es una asociación de colegios británicos de calidad y es un miembro del Consejo de Escuelas Independientes (ISC) del Reino Unido. La organización sin ánimo de lucro de 30 años provee un registro de las escuelas británicas en el extranjero por el trabajo con el British Independent Schools Inspectorate (ISI), para acreditar a las escuelas británicas en todo el mundo.

Los padres que buscan orientación sobre cómo navegar por la variedad de colegios internacionales británicos (cuya propiedad puede caer en manos de empresas privadas, organizaciones benéficas o individuales), podrán comprobar si la escuela en cuestión está acreditada por el COBIS. El COBIS ha sido fundamental en el trabajo con el Departamento de Educación del Reino Unido en conseguir que los colegios británicos puedan ser inspeccionados bajo el OFSTED (Office for Standards in Education). El OFSTED informa directamente al Parlamento e inspecciona y regula los servicios de educación y otros asuntos relacionados.

Este sello de aprobación, debería distinguir las escuelas británicas en la red COBIS de aquellas escuelas que utilizan la escuela británica, por ejemplo aquellos centros que emplean el plan de estudios del país or región correspondiente con algunos elementos del sistema británico.

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De hecho, cada ver se reciben más centros candidatos para adherirse el COBIS, pero sólo unos pocos cumplen con todos los criterios de adhesión. De los miles de colegios británicos ubicados en todo el mundo, sólo 106 son miembros COBIS. El organismo toma muchas precauciones en el proceso de adhesión. Un dato curioso por ejemplo es que los centros pertenecientes al COBIS están obligados a llevar a cabo el CRC (verificación de antecedentes penales de los profesores) para todos los docentes contratados en un colegio británico con el fin de asegurar una contratación segura para los centros. Por ejemplo, se tiene acuerdos con las autoridades policiales de Tailandia y España y puede utilizar la Interpol en caso necesario, para cumplir con los estándares de contratación seguros.

Centros con el International Baccalaureate (IB, Bachillerato Internacional)

Lo que antes era visto como un sistema diseñado para proporcionar uniformidad para los hijos de los emigrantes que viven y trabajan en el extranjero, (principalmente en Europa), ha crecido desde su fundación en 1968 como un sistema educativo en todo el mundo presente en 141 países dando servicio a un millón de estudiantes en edad 3-19.

El programa IB es visto ahora como el estándar por excelencia en todo el mundo, incluyendo los Estados Unidos, que paradójicamente cuenta con más escuelas IB que en cualquier parte del mundo. De hecho, una encuesta reciente de los funcionarios de admisiones universitarias en algunos de los 141 países que ofrecen la credencial, se encontró que es el “pasaporte principal para acceder a la educación internacional.”

El programa IB se ofrece en una variedad de escuelas internacionales e incluso escuelas que no se consideran a sí mismas internacionales. Las escuelas que ofrecen el programa de estudios tratan de ofrecer un programa académico riguroso para sus alumnos.

El Diploma Programme como se le conoce, o DP, está diseñado para estudiantes de 16 a 19 años de edad, y se estudia en los últimos dos años de la escuela secundaria. Los alumnos de Primaria y secundaria que quieran obtener el Diploma IB deben tomar seis cursos en el higher level o standard level. Además, el DP tiene tres requisitos básicos con el fin de desafiar a los estudiantes al máximo:

  • Un essay (monografía) extenso: Los estudiantes realizan investigaciones independientes a través de un estudio en profundidad de una cuestión relacionada con uno de los temas que están estudiando.
  • Teoría del conocimiento: Un curso diseñado para alentar a los estudiantes a reflexionar sobre la naturaleza del conocimiento mediante un examen crítico de las distintas formas de conocimiento.
  • Creatividad, Acción y Servicio: Requiere que los estudiantes aprenden de forma activa a partir de la experiencia práctica más allá del aula.

Colegios internacionales

Si bien algunos colegios internacionales tienen un claro sesgo Americano o Británico, algunos simplemente se llaman a sí mismos Colegios Internacionales, ya que han incorporado múltiples enfoques de diferentes formatos, y proporcionan un plan de estudios internacional con una perspectiva global. No todos los colegios internacionales ofrecen el programa de IB (al igual que no todos los colegios del IB son internacionales), pero un hilo común que une a estos colegios es el deseo de crear ciudadanos del mundo que tengan una comprensión de otros países, culturas e historias más allá del sistema o perspectiva nacional.

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La pregunta a lanzar es, ¿qué hace a una Colegio Internacional denominarse como tal? ¿Es el curriculum, la institución que lo acredita, el profesorado o todos los puntos juntos? La mayoría de los docentes internacionales experimentados se resisten a dar con una definición o lista de requisitos para la calificación de una escuela como internacional, sino que prefieren adoptar un enfoque amplio para el sujeto.

Nick Brummit, director general de ISC Research, una organización basada en el Reino Unido dedicada a rastrear el mercado de las escuelas internacionales, dice por ejemplo que profesionalmente el ISC Research no aplica ningún juicio de valor a la inclusión de las escuelas. Simplemente se les incluye si cumplen con los criterios para hacerlo. Ese criterio es bastante simple: Un colegio está incluido en su base de datos si se enseña total o parcialmente en Inglés fuera de un país de habla inglesa (Las escuelas de idiomas no están incluidas).

En SchoolMars a medida que vamos conociendo más centros sentimos que hay muchos tipos diferentes de colegios internacionales. Por ejemplo, una escuela llena de niños chinos que estudian un plan de estudios internacional puede considerarse un tipo de colegio internacional.

La composición natural del colegio siempre será mixta. Es la forma de mezclarse lo que dependerá del centro en particular, la ciudad y el país. Los centros con la mitad del personal local y la mitad expatriados son tan internacionales en mi opinión como los que tienen con el 100% de profesorado extranjero expatriados. De hecho, mejor si cabe si existe esa mezcla para no perder la esencia básica de la enseñanza de la cultura local.

Las escuelas internacionales son tan variadas como los estudiantes a las que sirven. La elección del centro que sea adecuado para las familias es una decisión persona pero si se mantiene una mente abierta, se dispone de recursos económicos para ello, y se está dispuesto a ser flexible, el mundo globalizado en el que vivimos está a su alcance.

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